• Emilie ROULLAND

Waipu Caves (Whangarei, NZ) — 30 Avr. 18

La région du Whangarei, au coeur du Northland, est connue pour ses grottes fantastiques. Les ''Waipu Caves'' en sont un site manifeste, peu approché par le tourisme de masse qui préfère paradoxalement celles de l'île du Sud aux tarifs exorbitants. Les boyaux immenses, calcaires et humides des Waipu Caves nous appellent : aucun chemin n'y est préconisé ni même tracé, mais comme l'exploration c'est aussi rejoindre les profondeurs, nous nous engouffrons avec excitation en spéléologues improvisés. ^^


Les paysages karstiques y forment des effets de matières incroyables au toucher, et les reliefs déstructurés offrent le meilleur habitat aux mythiques ''Glow Worms''. Et non, ce n'est pas Golum qui vit ici, mais bien des milliers de petits vers luisants qui tapissent les parois, et nous offrent un spectacle digne de la voie lactée à mesure que nous évoluons dans les boyaux... =D Malheureusement, nos appareils photos (même bien réglés) ne pourront vous donner un aperçu de cette myriade d'étoiles... Désolés, pour ça, nous nous en remettons à des vidéastes professionnels (cf. lien ci-dessous). Mais quelle expérience !! =o =D


Ces curiosités bioluminescentes sont dûes à des photons de lumière produits dans le corps de ces petites bêtes, lors de la rencontre chimique de la luciférine et de la luciférase. Et ce, sans jamais voir la lumière du jour : il ne s'agit donc pas de stockage d'énergie lumineuse, mais bel et bien de création intrinsèque de lumière, et par la même occasion, de couleur. Interessant non ;P... Les rencontrer en vrai était simplement merveilleux... ^^


On comprend pourquoi au-delà d'être le plus grand passage souterrain du Northland, et un refuge pour ces étoiles souterraines, il s'agit aussi d'un site sacré maori. Ils y consacrent notamment le ''Kawa'' (cérémonie d'ouverture d'une nouvelle maison, ou d'un nouveau canoë) selon la coutume ''Tikanga'' (signifiant ''manière maori de faire les choses'').


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A propos des GlowWorms & de la bioluminescence

https://www.youtube.com/watch?v=JC41M7RPSec (Vidéo ;D)

https://www.glowworm.co.nz/waitomo-caves/glowworms/

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A propos du langage et des rites sacrés maoris

http://maoridictionary.co.nz/





















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Crédits photographiques : Emilie Roulland